往事成疴:《青臺鎮》@鄭長春長篇小說連載(第十八章)

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往事成疴:《青臺鎮》@鄭長春長篇小說連載(第十八章)
作者:  鄭長春

  編者按:2020年3月29日,編者從遠在西安的知名作家、社旗籍文友鄭長春處獲悉,其歷時10年有余,全書44萬字,53個章節,傾力創作的長篇小說《青臺鎮》問世并將于近期出版發行,編者先睹為快,欣賞了部分章節,獲益匪淺。

  

鄭長春長篇小說《青臺鎮》

  

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第十八章

  

  九個月后,趙竹菊順利產下一個男嬰,起名樹生,李泰然中年得子欣喜若狂。滿月那天,呼朋喚友,在府上大擺宴席,遠近土豪紳士紛紛前來送禮致賀。

  

  豐盛糧行老板侯超群,為了借機給李泰然搞好關系,專門到李府叫了幾個身強力壯的伙計來擔紅薯粉條、米面和小磨香油表示祝賀,張青屏踴躍前往。

  

  中午開宴,張青屏隨眾人就桌舉筷吃飯,李府管家、李泰然的舅舅董保國見他衣著襤褸,其貌不揚,便走過來拍拍他的肩膀示意他退席,并訓斥說:“你小子何等人?真不知天高地厚,敢登大雅之堂?!?/p>

  

  眾皆撇嘴大笑。

  

  張青屏氣得忍不住放了一個響屁,董保國趕緊手捏鼻子,并呸呸呸個不停,于是就有人戲謔道:“咋,吃這東西也得吐殼?!”

  

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(本期攝影:尋覓夢)

  

(特別提示:本文中人物攝影作品與本書無關,著作權及肖像權歸作者)

  

  張青屏面紅耳赤,只好端著碗筷離席,獨自蹲到磨坊吃飯。他耳聞客廳劃拳行令,杯盤叮當,心中怒火中燒,暗自發誓:“日后,我張青屏如果闖不出個人樣兒來,誓不為人!”

  

  趙竹菊抱著孩子隨丈夫李泰然敬完酒,發現坐席間沒有張青屏,便趁李泰然與賓客搭話之際四處尋找。

  

  李泰然一步三搖滿臉通紅地走過來,一手端著酒壺,一手拿著兒子的尿布,對那幾個開玩笑的親友禮貌地點了點頭,很小心地把尿布墊到兒子的屁股底下,然后用親呢的口吻說:“竹菊,你才生完孩子,不要亂動,當心累壞身體?!?/p>

  

  趙竹菊看了李泰然一眼,沒說什么,他是了解這個男人的,在人前,他總是表現出和顏悅色大方體貼的樣子來,親友們都以為他有“紳士風度”??墒且换氐郊依?,溫柔和善、體貼大方就都拋到九霄云外了。為了照顧李泰然的面子,她順從地走出大客廳,李泰然站在門口向她比個眼色,讓她過來,等趙竹菊抱著孩子走近,李泰然伏在他耳邊小聲說:“這里太噪雜,空氣又不好,你抱著樹生先出去轉轉,累了就到房間歇著?!?/p>

  

  她也裝出一臉笑意,向朝客廳里的親友們禮節性地打個招呼說:“你們慢慢吃哦,孩子睡著了,我要把他抱到屋里去,也就不給大家挨個敬酒了,等以后有機會再補上?!蹦切┏缘脻M嘴流油的親朋好友也忙齊聲應道:“好咧,您忙去吧?!壁w竹菊嫣然一笑抱著孩子向后院走去。

  

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  她沒有直接回房間,而是走過一間屋子又一間屋子,四下里找張青屏??墒钦伊税胩?,也沒見個人影兒。這個家伙在這飯口上會跑到哪里呢?他心里是不是有啥事?

  

  她正納悶著,忽聽后院東北角的磨坊里有動靜,便索性過去看看。誰知,走近一看,見那干草和驢糞遍地的磨道里,滿臉怨氣的張青屏正獨自一人蹲著啃干饃。她心口一熱,眼淚都快要落了下來,帶著責怪的語氣說:“你這人真怪!人家都在大廳里喝酒,你卻一人蹲到這里吃獨食?”

  

  張青屏沒好氣地說:“我想蹲,不用你管?!?/p>

  

  趙竹菊扭頭往外面看了看,院子里空空蕩蕩,卻能清楚地聽到大廳里傳來的陣陣歡聲笑語,有人在問:“這李少爺中年得子,真是喜從天降啊,當年少爺和少奶奶結婚的喜酒沒喝上,現在兒子的滿月喜宴總該喝上吧?大家說是不是呀?”

  

  一些喝酒已經喝成云里霧里的家伙就附和著起哄:“是哩,今天我們要把結婚喜酒和兒子滿月喜酒一起喝,喝個高興,喝個痛快,不醉不罷休,伙計們,快讓少爺請少奶奶來賞我們喜酒??!”

  

  趙竹菊聽到有人在議論她,忙從衣服里扔出幾個大洋,說:“算我欠你的,你拿著到外邊買點好吃的吧?!?/p>

  

  等張青屏站起來賭氣地說完“我不要”,趙竹菊已經抱著孩子到那邊臥室去了。

  

  張青屏覺得自己真笨,笨得像頭豬,埋怨自己怎么剛才連孩子都沒看一眼呢?那可是他的親骨肉啊。他捂著頭蹲下來,想起往日的一幕幕,便一行熱淚簌簌滑落。

  

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  趙竹菊把孩子在臥室安頓好,才忍著氣,假裝一臉笑容,款款來到大廳,她在門口見李泰然喝得滿臉通紅正在與幾個鄉紳說話,便悄悄朝管家董保國招招手,董保國忙笑呵呵地跑出來,點頭哈腰地問:“外甥媳婦,您有啥安排?不過,你來的正好,有幾個酒量大的伙計正等著你敬酒呢?!?/p>

  

  “讓他們先等一會兒?!壁w竹菊見董保國離自己太近,怕別人看見說閑話,忙往后退幾步,站到了門外,壓低聲音故意問他:“咋沒見張青屏在里面呢?”

  

  “讓他到一邊去了?!倍S口說道。

  

  “他和大家一樣,累了一上午,為啥不讓他坐桌前吃飯?舅舅,你是這總管是咋當的!”趙竹菊憤憤不平地說。

  

  董保國見外甥媳婦趙竹菊面帶怒氣,一時成了丈二和尚——摸不著頭腦,忙陪著笑臉,說:“一個下力的,有啥資格跟大家坐一起!”

  

  “舅舅,你說這話就不對了,大家一塊干活,下的力氣都一樣,憑啥到吃飯的時候,別人都能坐桌前吃喝,為啥偏偏把他攆了?這樣做太不合適吧?!壁w竹菊語氣重重地說。

  

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  “外甥媳婦你息怒,請聽我說,這事不是我不懂規矩,是俺外甥泰然他有交代……”董保國忙給趙竹菊解釋說。

  

  趙竹菊聽到這里,臉上的表情一下子僵硬了。過了片刻,她很平靜地對董保國說:“好,我知道了,你去忙吧?!?/p>

  

  “好咧,外甥媳婦,你多保重身體,我忙去了,有事盡管吩咐!”董保國恭敬地點個頭,便返回大廳。

  

  趙竹菊聽到李泰然正在里面大聲與人說話,也沒打擾他,避開眾人的目光,一個人默默地回屋去了。

  

  人在屋檐下,不得不低頭。張青屏在吃飯時雖受人所辱,當時肚里窩著一股氣,但事后想一想趙竹菊給他說的話,也就釋然了,每天好像什么也沒發生一樣,一天從早到晚照常和別人一起種地、放牛,吃罷飯就黑燈瞎火在磨坊里睡覺。

  

  從辦了孩子滿月宴后,李泰然仿佛也覺察到了什么,像變了一個人似的,開始把趙竹菊看管得很嚴,平時只準在院里跟那些老媽、丫環說話,不允許她給任何男人接觸,甚至多次給趙竹菊說他想解雇張青屏。

  

  不讓她單獨到院外活動倒還罷了,但對于李泰然不停地給她說想解雇張青屏一事,她卻意見很大,實在忍無可忍時就跟李泰然較真說:“你這樣做,不是明顯地卸磨殺驢嗎?”

  

  “我李泰然就是卸磨殺驢又咋地?他就是我們家里的一頭驢!”

  

  “好,好,我算把你李泰然看透了,有本事你就殺吧?!?/p>

  

  趙竹菊抱著孩子用腳把門一揣,氣呼呼地出去了。

  

  李泰然覺得這女人自從生了孩子后言行很反常,似乎處處給自己作對,過去她可不是這樣啊,就算有時候受了什么委屈,也是一肚子苦水自己咽,從來不會、不愿也不敢在自己面前大聲小調地爭論不休。但她現在卻跟過去大不一樣了,遇事就想發脾氣,好像他李泰然騙了她什么,他也不知道她到底是怎么回事,怎么兩個人竟然走到了水火不容的地步。唉,他真有點接受不了,是不是她趙竹菊認為自己生了孩子有功勞,開始脾氣變大了?是不是她跟張青屏那王八蛋借種后假戲真做產生了感情?難道真如古書上說的“天下唯小人與女子難養”嗎?做男人難啊,做個頂天立地、冠冕堂皇的男人更難。男人誰都想找個漂亮媳婦,可這漂亮媳婦可不是誰都能伺候好的,你沒那金剛鉆,就別攬那瓷器活兒。算我李泰然倒霉,倒八輩子霉娶了這個叫人好吃不好消化的女人,你讓她鬧騰吧,讓她對那姓張的家伙好吧,等你折騰美了,騷情夠了,就知道香臭了,我李泰然也不是被人嚇大的,在社會上這么多年啥人沒見過,有能耐的女人,吃軟飯的男人,啥貨色沒見過?哼,他張青屏一個要飯的,敢跟老子比,也不撒泡尿照照自己的影子,吃我的、喝我的、住我的,最后他媽的連媳婦都快成他的人了,這讓我李泰然的臉往哪兒放???

  

  李泰然眼看著趙竹菊氣呼呼地出去也沒理她,反而自嘲地撇了撇嘴,一臉壞笑,一只手下意識地攥成拳頭,在那硬硬的胡子茬上輕輕摩擦,一遍又一遍,像割韭菜一樣,這種毫不憐惜的習慣性動作,他自己都感覺殘酷而不忍。此刻,他想起了他媽董金娜給他在屋里說的話,女人吶不能老慣著她,慣得時間長了就慣出了毛病,把貓慣成老虎了。

  

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  “哼,看她能往哪兒跑?反正老子也有后人了,怕什么?你有本事隨便折騰去!”李泰然悻悻地朝地上呸一下,邁開雙腿向老太太房間走去。

  

  此時,陽春三月。天很藍,像一塊水洗過的大藍布,藍布上一片一片的瓦塊云浮來飄去,排得很有節奏,猶如藍色海面上此起彼伏的波浪。有聲音從遠處傳來,那是有人在地里喔喔……嗒嗒……咧咧地吆喝牲口,中間還夾雜著鞭子甩出的一陣陣脆響。

  

  臨近中午,盡管太陽高照,但風一吹來,身上還是冷颼颼的。

  

  在藍天白云下,一身破舊棉衣的張青屏傻傻地立在那里,像一個木頭人。

  

  “灰灰菜,菜灰灰,他媽領個小烏龜。烏龜上地拾柴火,他媽擱家烙油饃。烙的油饃沒有花兒,踢了他媽兩腚光兒。他爹背著賣,他媽往下拽。兩拽三拽把烏龜拽成了豬八戒?!?/p>

  

  他在麥田里拔完草,站在地頭扶著鋤把曬太陽想心事,突然聽到身后一聲咳嗽,接著傳來熟悉鄉間童謠,忍不住扭頭一看,是讓他日夜思念的心上人來了。

  

  只見趙竹菊穿著一身大紅繡花棉襖,懷里抱著個藍色小棉褥,棉褥里躺著睡著小寶寶李樹生,邊走邊唱著民謠。

  

  看見趙竹菊含情脈脈地走來,張青屏的心口猛地晃了一下,以為做夢,直到聽見趙竹菊笑著叫他的名字,他才如夢初醒,忙扔開鋤頭相迎。

  

  “少奶奶,你怎么來了?這么大的風?!睆埱嗥料蛩闹芸戳丝?,心疼地用手捋了捋趙竹菊散在胸前的幾縷亂發。

  

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  “你說我怎么來的?風大就不能來看你了?對了,以后不許你再叫我少奶奶,叫我竹菊?!壁w竹菊嬌態可掬,翹起嘴巴讓他親,又嘟嘟噥噥地說:“都是你干的好事,現在讓我也兩手閑不下來了?!?/p>

  

  “好,好,記住了,少奶奶,不,不,竹菊?!睆埱嗥良拥丶m正著,心里像揣個小兔子。

  

  他火紅的臉上冒出了汗,趙竹菊笑著從口袋里掏出一個絲帕為他柔柔揩拭說:“我是想你了才來看你的,幾天不見你心里總感覺空落落的,像得什么病了一樣?!?/p>

  

  “我也是,我也跟你一樣的,好長時間沒見你,都把我擔心死了,猜想你會不會出什么事了?!睆埱嗥烈幌掳阉龘砣霊牙?,捧著她的額頭親了親。

  

  趙竹菊愛憐地看著青屏說:“我能有什么事呢?都這么大人了,看把你擔心的?!?/p>

  

  “我也不知道自己怎么了,為啥現在會變成這個樣子,總感覺到心里藏著一個人,肚里憋著一股氣?!睆埱嗥琳f著便又想親趙竹菊。

  

  趙竹菊把小棉褥輕輕放在陽光下的草地上,直起腰身,臂膊便順勢吊到了張青屏的脖子上,眼睛直直地看著他。

  

  張青屏輕輕地揉捏著趙竹菊的臉蛋,像揉捏著一個甜甜的桃子,感覺很溫潤可人,恨不得一口咬下去,他嗓子干干的,有點發癢,便使勁地往下吞著吐沫,并小心地向四周看了看,發現沒人,快步上前,一把抱起趙竹菊,進了河邊的小樹林。

  

  兩個人好久不見,這會兒都顫抖不已。

  

  張青屏遇上她,才知道世上還能有這樣的女子,有不枸一格的個性,有才情迸發的靈性,有萬千灑脫的風情,有善解人意的心性,白天她像一輪太陽,暖;晚間她就是月亮,媚。在他看來她是一朵潔靜的菊花,盡管一不小心淪落風塵飽經世事,但她能逆來順受,燦爛地歡娛,超然地美麗。這種女人讓人歡喜讓人憂??!

  

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  兩個人坐在樹林的草地上,開始是緊緊擁抱著,接著是嘴對著嘴,后來是舌頭攪著舌頭,兩個舌頭好像兩扇小小的肉磨,一會兒你磨我,一會兒我磨你,時而站著磨,時而蹲著磨,時而躺著磨,兩個人睡在樹下,緊緊地膠在一起,那津液就成了流淌的語言。

  

  心智已經燃燒到那種程度,肉體也開始跟著燃燒。這種燃燒是從里到外的,先是舌尖對心靈的誘惑,再是精神對肉體的勾引,親著親著,身體的有些部位就接觸在一起了。

  

  趙竹菊在下邊忍不住哼哼呵呵起來,一會兒用牙齒咬著張青屏的肩頭,一會兒雙手胡亂地抓著他的脖頸,張青屏就覺得心里火燒火燎。

  

  趙竹菊覺得她抱著的就是一團火焰,一團熱流四射的熊熊烈火,觸到哪里哪里都有火熱的回應。她也有過一瞬間的游離,想到了李泰然,可那火焰很快將她僅有的一絲游離燒成了灰燼,她在心里大喊著:“張青屏,張青屏,讓這團烈火來得更猛烈些吧,我要徹底把自己燃燒一次,我要浴火重生……”

  

  兩個人正要死要活的,旁邊的小寶寶突然哇哇哭起來。

  

  趙竹菊呻吟著說:“不,不,不管,不用管他,哭一會兒就好了?!?/p>

  

  “啊,不能讓孩子在太陽底下這樣哭,時間長對嗓子不好?!睆埱嗥馏@叫一聲,身體便僵住了。

  

  竹菊感覺到了什么,身體軟了下來,也不咬不抓了。

  

  張青屏便又猛地一動,竹菊又像觸電一般忍不住渾身顫抖起來,一邊亢奮地喘著氣,一邊擺動著臉想叫喚。她怕聲音驚擾熟睡的兒子,只好又緊緊地咬住青屏的肩頭,兩只手不停地在他身上抓來抓去。

  

  張青屏一邊勇武,一邊用嘴巴吻著她的額頭,嘴里迷醉地叫著:“竹菊,竹菊……”

  

  趙竹菊緊緊地抱著他,嘴里嗯嗯著,眼睛微微睜一下,又慢慢地閉上,深深地沉入甜甜的幻境里。

  

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  滋潤完了,兩個人摟著靜靜地躺了一會兒,望著天上的飛鳥和浮云,誰也沒說話。就這樣,他們在空曠的樹林里,在凝滯的空氣中,默默地相依很久,看天色不早了,才相視一笑穿好衣服。待張青屏慢慢地走到田邊,望著正在茁壯成長的莊稼,情不自禁地嘆了一聲。

  

  竹菊愛憐地問:“青屏,你心里是不是有什么事?”

  

  青屏吞吞吐吐地說:“哦,不,沒,沒什么,我剛才聽到孩子一哭,想到了很多事情?!?/p>

  

  趙竹菊臉上的甜美漸漸恢復平靜,急切地問:“什么事呀?家里的,還是外面的?”

  

  張青屏說:“不是家里,也不是外面,而是關于你的?!?/p>

  

  “我的?真的嗎?你想了解什么,我會統統告訴你?,F在我也想開了,身體都給你了,還有什么不能讓你知道的?反正我們都這樣了,你要知道,我是愛你的?!壁w竹菊說著又撲到了青屏懷里。

  

  春日的掉槍河畔,一條被萋萋荒草覆蓋的河堤,長龍似的盤繞在麥苗青青的原野,除了一朵朵開著黃花的蒲公英和墳地上突兀的石碑外,就是風中彌漫著濃郁泥土味的澀澀草香,空曠而充滿生機的河岸邊不見一個人影。張青屏的手搭在趙竹菊的肩頭,她的眼睛迷醉地望著藍天白云。

  

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  “你怎么嫁給他的?”他輕輕地問,不愿提起李泰然的名字。

  

  “我也說不清楚怎么回事,就稀里糊涂被他騙了?!彼糟卣f,“可能那時太年輕,還不知道什么是愛?!?/p>

  

  “李泰然可是個老謀深算的人哦,誰跟他耍心眼,都玩不過他,何況你這個小姑娘?!?/p>

  

  “是的,一言難盡啊,從小家庭給我的陰影比較重,再加上他死磨硬纏,我就腦子一熱跟了他。說實話,當時喜歡我的人很多,其中不乏那些長相出色的、學習優秀的同學,其中就有對我特別好的一個男生,現在河南政法學堂深造的趙芝庭,如果不是李泰然死皮賴臉糾纏不休,說不定我就跟趙芝庭一起去省城發展了。對于李泰然,我內心根本就不愛他,甚至還有點看不起他,他也不是我想要的那種人?!彼е齑降偷偷卣f,淚珠卻在眼里打轉。

  

  聽到趙芝庭的名字,張青屏心頭像被一把鈍器擊了一下,馬上想起了幾年前發生的事情:雨雪霏霏,青臺寨門外,一匹棗紅色的馬,一位穿著黑馬褂的老者,一件紅色繡花半袖短衫,一件黑色綢裙,一封充滿滾燙肺腑之言的書信……他已經清楚地意識到,面前的這個女人曾經與那個叫趙芝庭的男人有一段糾纏不清的故事。沉默了片刻,他不解地問:“竹菊,你有文化,人長得又挺秀氣,當初咋會嫁個這種人?他李泰然根本配不上你?!?/p>

  

  趙竹菊一臉戚容說:“知道不?我不愛他卻還要嫁給他,主要是在利用他,我當初就是看他有錢能供應我讀完大學,能為我母親治病,能為家庭減少負擔才和他交往的,最后出于某種感動吧,我就妥協了。唉,也許這就是命吧?!?/p>

  

  此刻,張青屏的心緒有點亂,趙竹菊再說“感動”的話,他都好像沒反應了,只是機械地哦著,故作鎮靜地聽她往下說。

  

  “那時,我還在上學,什么也不懂,什么也沒有,家里父親腿不好,母親又長年有病,需要很多花銷,誰能理解我的難處呢?無奈時,我常常想,這個世界上,誰能幫我讀完學業,誰能治好我媽的病,我就嫁給誰。學校有好多男生和老師給我寫信,明里暗里想接近我,甚至幾個不同班級的男生為我爭風吃醋還打架,我都沒動心,因為他們誰都解決不了我的難處。包括那個對我很好后來考到河南政法學堂的趙芝庭。然而,造化弄人,命運卻讓我神使鬼差地遇到了李泰然。這個多情而家底厚實的男人,三天兩頭到學校找我,找不到我就在校門口等,他給看護校門的人說他是我男朋友,他還向別的師生打聽我在學校的情況。有一次,一個老師要轉任其他學校請吃飯,我回學校晚了,他竟然跑到學校當著很多人的面威脅人家,說我是他的未婚妻,如果誰敢對我有非分之想,小心出門挨揍。別人一看他這賴皮樣子,慢慢地都沒人再理我了。到畢業的時候,別的男女生都有一大群好朋友送行,我卻一個沒有,最后是滿懷孤寂一個人靜悄悄地離開校園的。出了校門后,我有一段時間嫌他煩,覺得不是一路人,不想理他,反正自己學也上完了,我也有能力在外邊做事了,就故意躲著不見他。沒想到,這家伙竟發瘋一樣四處找我,還跑到我們家找我父母質問,是不是看不起他李泰然,把我藏了起來了。如果我父母不說個所以然,他就坐在那里一天不走。我父母也不知道我到哪里了,說我的事他們不管,說我看上誰是誰,誰有本事娶到是誰的,他們當父母的沒意見。李泰然最后在我家桌子上撂了一堆錢,氣呼呼地走了。他耳朵真靈,不知聽誰說我在《新中州報》發表了一篇文章,是一首小詩,他便找到報社,硬是通過編輯部的人聯系到了我。你說奇怪不奇怪,好像我跑到哪里都跑不出他的手心,我真拿這種人沒辦法。結婚后,我才知道,幾年他曾在京城酒樓買了個賣唱的女人,那女人跟他到青臺鎮沒住幾天就卷一大筆錢跑了,這事對他刺激很大,所以他把我看管很嚴,平時不準我跟任何男人接觸,也不許我穿太時髦的衣服,不知道是他不自信呢,還是疑心重,我總覺得他的思想跟別人不一樣?!?/p>

  

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  “哦,原來是這樣啊,難怪你——”張青屏邊聽邊控制著自己的情緒,沒想到面前的這個女人經歷這么復雜而坎坷,他要是早點遇到她就好了,如果早點遇見,也許她就不會受那么多的委屈了。

  

  “青屏,知道嗎?你是我長這么大真正愛的一個男人,是你徹底改變了我?!壁w竹菊越說越激動,眼里滿是傷感,“那時候,我在窗臺上擺了一小盆開著紅花的仙人掌,提醒自己要像仙人掌一樣,無論環境多么惡劣,也要盡情綻放?!?/p>

  

  張青屏止住眼淚,兩手扶著趙竹菊的雙肩,說:“竹菊,我知道了,我都全知道了,真的要早一點遇到你就不會這樣了,不過老天爺還是有眼,讓我在這里遇見了你,你說吧,以后讓我怎么對你好?”

  

  趙竹菊在他懷里咬著嘴唇,靜靜地望著他好一陣子,嚶嚶而語:“你現在也不容易,我不求你給我什么,只要你能平平安安,對我真心,我也就知足了?!?/p>

  

  青屏動情地把她往懷里抱了抱,說:“竹菊,我真想天天和你在一起,如果能天天見到你那該多好哦?!?/p>

  

  趙竹菊睜大眼睛,笑著說:“放心吧,我是你的人,我又不會跑到哪兒去,以后你想見我就來見唄,記著多長個眼色就行,別讓那老東西看見了?,F在,社會復雜,人心難測,我們畢竟沒有結婚,有些事還是要注意的?!?/p>

  

  “嗯,我明白你的心,竹菊,時間不早了,你趕快回去吧,你看,這小家伙又睡著了?!?/p>

  

  “呵呵,看見他睡著的樣子我都會想起你,想你小時候應該是這個樣子?!?/p>

  

  “你呀,想象力真豐富,難怪別人都叫你南師才女呢。趕快回吧,不然那老東西又四處找了?!?/p>

  

  “嗯,聽你的,那我走了。你記著不要太累,干一會兒也早點回去?!壁w竹菊紅著眼睛,剛準備往回走,突然一摸口袋,想起了什么,忙又走到張青屏身邊,從內衣口袋里掏出一張紙來:“呃,差點忘了,把這個給你?!?/p>

  

  “什么好東西呀,神秘兮兮的,我看看?!睆埱嗥量蹿w竹菊紅著臉在口袋里摸索,便忍不住地問。

  

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  “是我前幾天晚上睡不著,想你,就半夜起來寫了首詩,十多年都沒摸過筆了,沒想到自從遇上你后還能寫出像原來一樣的文字,我自己都覺得不可思議,好像心里有很多話要對你說,剛好今兒個在這兒又遇見你了,就交給你吧,沒事了好好讀讀,這可是我送給你的特殊禮物哦?!壁w竹菊把那張紙遞給張青屏。

  

  張青屏不好意思地接過來說:“都說女人是一本書,我看你趙竹菊就是一本詩集?!?/p>

  

  趙竹菊笑著說:“呵呵,你這個比喻太夸張了,我哪里是一本詩集,能成一首詩就不錯了?!?/p>

  

  “可是,我讀書少,識字不多,你給我念念吧?!睆埱嗥链蜷_看著紙上那細密雋秀的文字說。

  

  “詩不是讀的,是要慢慢品才行。我只管寫,可不負責給你讀哦,你有時間慢慢品吧,那字字句句可都代表我的心哦?!?/p>

  

  “是哩,是哩,小時候讀私塾時,就聽那位私塾先生說過,詩言志,言為心聲啊?!?/p>

  

  “那你以后想我了,就聽聽我的心聲吧?!?/p>

  

  “這還用說,我要珍藏著,用一輩子去讀你,讀你的人,讀你的心,直到讀得不能再讀了?!?/p>

  

  “嗯,青屏,這一輩子我的心里只有你,你在我心里就是這個世界最好的男人,我以后就是你的人了,我的心是你的?!壁w竹菊說著便撒起嬌來,嘴唇不由自主地呶起。

  

  張青屏小心地張嘴迎過去,慢慢地吮吸著,覺得今天這張小嘴格外柔潤清香。雖然這會兒沒有剛才那般狂熱,只是咬著嘴兒舌頭攪了一會兒,卻是柔情萬種。

  

  親熱了一會兒,二人突然分開,彼此用深情的眼神交流片刻,便心滿意足地揮手告別,張青屏把手使勁地搓了幾下,繼續到地里干活。趙竹菊抱著孩子興致勃勃地向家走去,嘴里哼著快活的童謠:“篩羅羅,打面面,問問小孩吃啥飯。吃油饃,打鴨蛋。哪里有,河里有,跟著鴨子只管走。鴨子放個突突屁,崩得小孩憋住氣。鴨子跑到拐角河,把小孩拐得睡不著……”

  

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  夏至那天,在炳文學校教書的干爹劉東寅來田邊散心,見正在賣力干活的張青屏便對他說:“青屏,你年紀輕輕,當長工可不是個長法呀,我有一把刀,你拿去用,每天購買些瓜賣,總比討飯強些?!?/p>

  

  對于干爹的到來,張青屏激動得不知如何是好,他笑嘻嘻地接過他的刀,道完謝,干爹要走,張青屏突然想起趙竹菊送他的那首詩來,便隨手從身上掏出來,讓干爹給他念念。

  

  劉東寅也不避諱什么,高興地接過那張紙,展開,先是眉開眼笑,接著眉頭緊皺,最后哈哈大笑,眼望著青屏,手抖著紙片說:“這哪里是詩?這分明是誰寫給你的情書嘛?!?/p>

  

  “干爹什么意思,可不要亂開玩笑哦。像我這種無業游民誰能看得起我,我哪有恁好的命還有人給寫情書?”張青屏紅著臉,吞吞吐吐地說。

  

  “好,好,就算這不是情書,但在我看來,這絕對是一首非常棒的情詩?!眲|寅用十分羨慕的眼光認真地審視著詩中的字句,驚喜盈滿心頭,嘴里一直自言自語:“不錯,不錯,真少見,這人的文字功底不簡單,不簡單?!?/p>

  

  張青屏看干爹贊不絕口,高興得像一個天真的孩子,他想從干爹那里獲得更多的解釋,便急切地問:“干爹,你為啥說是一首不錯的情詩?還望指教!”

  

  劉秀才頓了頓嗓子,說:“你聽——

  

  我心隨風揚,

  

  一夢白云上。

  

  生當作人杰,

  

  只愿此情長。

  

  愛恨終有時,

  

  張帆入大江。

  

  青山遏流云,

  

  屏語竹菊藏。

  

  這絕對不是一般人寫的,才情很高哦?!?/p>

  

  等到干爹一字一句地讀完,張青屏一下子激動起來,尤其聽到“竹菊”兩個字,眼前一亮,頓時閃現出趙竹菊的影子來。他帶著急切而喜悅的心情讓干爹解釋每一句詩的意思,劉東寅卻不說了,沉思片刻,打趣道:“天機不可泄露,好詩需要慢慢用心品?!?/p>

  

  張青屏雖然沒有完全理解干爹的話,但也不好意思再問下去。

  

  “別人送你詩,我老漢就只有本事送你一把刀了,希望你能有鋼用到刃上,握緊刀把,開辟出自己的人生出路。好了,你好好琢磨吧,我先走了?!眲|寅說著起身告辭。

  

  “謝謝干爹,我會記住你的話的!”張青屏把干爹送到門外,目送他遠去。

  

  回到屋里,他一手掂量著那把明晃晃的刀,一手拿著那首詩再細細默念一遍,念著念著突然感覺眼前一亮,好像發現什么秘訣一樣,差點驚叫起來,那不是一首好美的“藏頭詩”嗎?你看把這首詩每一句的第一個字連起來,就是“我一生只愛張青屏”,天吶,這個女人太了不起了,也太有心計了,她是愛我的,她的愛,點點滴滴都在她的筆下,在那意味深長的詩情畫意中。趙竹菊,我愛你!趙竹菊,你是我的,我的!

  

  那一晚,張青屏躺在床上翻來覆去睡不著,心里不停地叫著:多好的女人啊,趙竹菊,你放心,我一定會好好奮斗,好好活著,為了你這首詩,為了你說的話,我一定要混出個人樣兒,只有自己強大了,才能配得上娶你啊。

  

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  心里說著說著,便酣然入夢。

  

  第二天,張青屏便早早起來找李泰然結了工錢,干起了賣瓜營生。

  

  賣了一季瓜,掙了些錢,張青屏很高興,買些禮品,謝了劉秀才。

  

  從此,青屏就住在鎮上一邊賣瓜一邊附帶著做點別的小生意。遇到問題,特別是生意上有不清楚的地方,就去請教劉秀才。他成了張青屏住處的???,走得十分頻繁,兩人的情誼也與日俱增。

  

  在張青屏看來,這劉東寅不僅是他的長輩、貴人,更是他的良師、益友。

  

  干爹劉東寅曾不止一次地當著他的面感嘆道:“羈貫成童,不就師傅,父之罪也?!比缓笥旨右痪洌骸澳氵@么聰明,若再有點學問就好了?!?/p>

  

  青屏不懂干爹的“感嘆”,總是情不自禁地問:“干爹,您剛說的上半截話是什么意思,啥是羈貫成童不就師傅,父之罪也?”

  

  劉東寅捋著幾根花白的胡子說:“這句話的意思是說,年已八歲的兒童,如果不進學從師,那是父親的罪過?!?/p>

  

  哦,張青屏聽著干爹語重心長的回答,眼里噙滿委屈和感動的淚花。每每這時,他都想跪下來,給這位老秀才說:“師父,你就教我學點知識吧?!笨墒遣恢醯?,他就是跪不下來。

  

  他繼續問:“干爹,那為啥把老師稱為師父呢?一個師父是父親的父,一個師傅是姓傅的傅,這兩個稱呼有啥不一樣呢?”

  

  “這兩個詞語都是古時對老師的通稱。說來話長,‘師傅’一詞原本是太師、太傅、少師、少傅等官職的合稱,因為這些職位負責教習太子,所以師傅也成為老師的代稱?!眲⑿悴耪f。

  

  張青屏哦了一聲,繼續問道:“那教書的‘師傅’與廟里和尚、道士的‘師父’有啥區別呢?”

  

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  劉秀才笑了一下,慢條斯理地說:“師傅本是用來稱呼工、商、戲劇、書畫、醫術等行業中傳授技藝的人,秦漢以后‘師傅’由泛指從事教學工作的老師,演變為專指帝王的老師,成為太師和太傅的合稱,這時的師傅,是和‘宮廷’‘東宮’‘儲君’、‘太子’‘皇子’等字眼聯系在一起的。從南宋開始,‘師傅’的所指逐漸下移,平民百姓的教師也可以稱作師傅。在我們佛教內,出家的法師們作為僧寶,是我們皈依受戒的見證人,同樣也是幫助和教導我們走向解脫的導師,從這點上來說,同一般的教授技術的師傅們還是有所不同的,因此在與出家師父們相處的時候,雖然大多數師父都不會太在意這些細節,但是作為一個虔誠的居士,對出家僧眾們稱呼一聲‘師父’更為妥當些?!?/p>

  

  張青屏點點頭哦了一聲,便接著說道:“人們都說一日為師終身為父,那我以后就稱你‘師父’吧?!?/p>

  

  劉東寅哈哈大笑起來:“我們兩個隨便稱呼,你沒聽人說,南京到北京,師傅來尊稱嗎?”

  

  “干爹,那你以后就是俺師父,請受學生一拜!”張青屏說著便雙腿一屈往地上跪下。

  

  劉東寅忙雙手扶起說:“使不得,使不得,我們都是一家人了,只要你心里有我這個師父就好,我們不搞形式主義哦?!闭f著從口袋里掏出自己教書用的《三字經》《百家姓》《千字文》《大字本》來,讓張青屏沒事了多讀點書。

  

  劉東寅喜歡飲酒,但不愿獨自空飲,更不愿借酒消愁,他喜歡有人陪著喝,那樣才能喝出氣氛,喝出水平,所以沒事了就教青屏猜枚劃拳,把徒弟教會了他以后就不會“對酒成三人”了。青屏腦子活,學酒令也很快,兩個人平時只要談完事,興致一來,就要頭對頭聚到一塊,吆三喝五,伸指頭、握拳熱鬧一番。

  

  有一次,劉東寅替人寫完結婚對聯,別人送他一壺酒,他就找到青屏,兩個人在屋里做個油爆花生米和涼調蘿卜絲,便開始劃起拳來。猜一枚,劉秀才一拍大腿:“該死,我輸了?!比缓缶投似鹁票纫槐?。

  

  再猜,劉秀才又一拍大腿:“該死,我又輸了?!比缓蠖似鹁票俸纫槐?。

  

  每猜一枚,劉秀才總是這樣,眼看一壺酒快完了,張青屏才醒過神來,于是也一拍大腿:“干爹,你叫我也死一回吧?!?/p>

  

  冬季的一個下午,外面大雪紛紛揚揚,兩個人喝完酒在屋里邊烤火邊閑聊,張青屏突然想起了人們常說的“狼狽為奸”這個成語,便讓干爹給他解釋一下什么意思。

  

  劉秀才一聽,捋著幾根灰白的山羊胡呵呵笑了起來,沒想到這小子才學幾個字就知道動腦筋了,便瞇縫著眼,抑揚頓挫地說:“狼嘛,這家伙的前腿長后腿短;狽嘛,這家伙的前腿短后腿長。自從那次狼騎在狽的脖子上成功地把人家的羊叼走之后,雙方就成了臭味相投的患難之交。狼狽為奸合作叼了一段山羊之后,感覺小打小鬧不過癮,狼便使出美人計、金錢計等渾身解數,混入小狼莊的管理層——當上了財務主管,狼當上小狼莊的財務主管之后,深知自己的淺薄能力和缺陷,于是又想方設法把狽也弄進了小狼莊的管理中層——做上了后勤總務。如此這般,狼和狽又如魚得水起來。狼和狽千方百計地把整個小狼莊的能賺錢的事都攔在自己的手下,不管是上邊撥的賑災款還是吃喝招待,不管是公務用品還是社會善款等,全由狼一個說了算,然后安排狽出面去辦,最后再由狼逐一核算。從此狼迎來送往禮,甚至吃喝嫖賭等都由狽以公事名義一手操辦;狽請客送,甚至包養小老婆等都由狼以公事名義一手審批。每有民眾對狼提出異議,狽便大義凜然地為狼辯護;每有民眾對狽提出異議,狼也大義凜然地為狽辯護,從此狼狽為奸又制造不少驚天動地的奇聞?!?/p>

  

  劉秀才說得滔滔不絕,張青屏聽得津津有味,兩個人真是志趣相投,在潤物細無聲的交流中,儼然成了無話不說的朋友。

  

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  張青屏怕干爹說多了口渴,便為他倒碗開水,劉秀才端起碗咂了一口,繼續發表他的高談闊論:“交朋友交的是個‘義’字,有情無義、酒肉玩樂的交往不是真正的友誼,狼狽為奸、結黨營私更是對‘朋友’二字最大的褻瀆??鬃诱f,‘益者三友,損者三友。友直,友諒,友多聞,益矣。友便辟,友善柔,友便佞,損矣?!?、誠信、見聞廣博,這是益友的三種元素,內心奸邪、阿諛奉承、甜言蜜語,這是損友的三種形態。結交益友,對自身的人格、品行、事業成功都會有幫助,誤交損友,只會讓自己滑落罪惡的深淵?!?/p>

  

  張青屏越聽越入迷,沒想到平時這個面目嚴肅的老先生肚里藏著這么多的學問,簡直是“學富五車”啊。

  

  劉秀才見他的話引起了這個小伙子的極大興趣,便也精神振奮起來,直說得滿口白沫:你的思想境界,決定了你的高度;文化底蘊和內涵,決定了你的厚度。做人容易,做個有高度有厚度的人,卻很難。但,讀書,是一個提升你高度和厚度的方法之一?!?/p>

  

  張青屏聽干爹這么一說,頓時茅塞頓開,眉開眼笑道:“真是聽君一席話,勝讀十年書啊?!?/p>

  

  “你小子不要驕傲,才讀幾天書就敢在老夫面前口出狂言,還十年書呢,你要能堅持讀一年,以后我就喊你師父?!眲⑿悴殴室饧⑺?。

  

  “兒子不敢口出狂言,在干爹面前,你永遠是俺師父,剛才說話魯莽,請師父見諒,見諒,兒子獻丑啦?!睆埱嗥岭p手作揖說。

  

  “你有這自知之明就好?!眲⑿悴攀諗啃θ?,很正經地說,“其實,人與人之間的差距,不在于智商有多高,情商有多厲害,而在于你的眼界和格局。心有多大,舞臺就有多大,你的格局,決定你的前途?!?。

  

  “對了,干爹,我問問你,咱鎮上是不是也有很多狼狽為奸的事情?”張青屏接著剛才的話茬說。

  

  劉秀才略一思索,用手捋捋胡子說:“那當然,這還用說嗎?譬如,李泰然和張世信,還有賈瞎子和郭天寶……算了,不說了,說起這些家伙干的‘好事’,我都想揍他們?!?/p>

  

  “為啥呀,他們得罪過你嗎?”張青屏問。

  

  “不為啥,就是看不慣,看不慣他們的德性。哎,你這家伙是不是今晚酒喝多了,咋問這么多不沾邊的事?”

  

  “沒喝多,沒喝多,多乎哉,不多也?!睆埱嗥磷炖镟洁熘?,眼卻迷離起來。

  

  等劉秀才哈哈笑著扭過頭,張青屏竟身子往墻上一歪,打起了呼嚕。

  

  一臉悵然的劉東寅嘆了口氣,搖搖頭,拂袖而去。

  

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  民國九年,青臺鎮青年學生積極舉行“五四”愛國運動一周年紀念活動,掀起勢如潮涌的革命浪潮,雖然遭到南陽鎮守使李治云、青臺鎮鎮長李安然的聯合鎮壓,但是愛國主義思想迅速在全鎮廣泛傳播。青臺商會要求商號停止購銷日貨的決定,產生了強烈的社會反響。炳文學校、全鎮學生聯合會、教育會、商會等學?;驁F體冒雨集會游行,散發傳單,并致信青臺鎮公所、南陽鎮守使署要求保我疆土。

  

  學生一放寒假,劉東寅來了,一件黑色的帶襟棉襖裹著他那單薄瘦小的身子。他輕輕地走到張青屏門口說:“放假這幾天沒出門,在家悶了兩天,又出了一篇文章?!比缓罅晳T性地背著手,目視前方:“很可能引起不小的轟動?!?/p>

  

  繼而,劉東寅細長而略浮腫的眼一瞇,把張青屏逗笑了:“呀!快過年啦你又來吹牛了,誰不知道我干爹能吹又能寫?”

  

  張青屏忙著收拾桌面上的雜物。

  

  “吹牛?”劉東寅瞪起了眼睛,“你這個青屏!”

  

  張青屏一怔,感覺面前這個老頭有點像魯迅筆下的柔石,額頭明亮,睜著晶晶的眼,像個稚氣未消的孩子。

  

  劉秀才這次來是特意給青屏推薦一個人,讓他以后把這個人當成重點客戶來培養。

  

  這個人叫夏遇春,家住青臺鎮北寨門里,房子幾岀幾進,祖上是浙江杭州有名的“錦貨鋪”,在太平天國時為躲避南方戰亂而遷居青臺,以經營綾羅綢緞為生,店鋪在寨西門內回龍寺北側??善斖瞬煌?,到此時,家里只剩一個老秀才夏遇春了。他自幼喜歡繪畫,母親到青臺不久就病故了,此后他一邊給做生意的父親當幫手,一邊寫字繪畫。其書法瘦硬遒勁,獨具風格;其工筆山水、樓閣界畫、人物畫融貫中西,自成一家。主要作品有《登天樓攬月圖》《青臺避暑圖》《掉槍河夜宴圖》,人物畫《金花公主》《岳飛抗金》及長卷畫《李愬雪夜過青臺》《昆陽大戰》《宛東八艷》等。代表作《青臺舊夢圖》,是他憑兒時記憶所繪的一卷“豫南康乾風情錄”。有人認為,其歷史和藝術價值堪比張擇端《清明上河圖》。畫面展示的是清代繁盛時期的青臺古鎮,掉墻河畔,中秋之夜,河埠、市集、人物、橋船的寫實全景式的畫面,超越時空的生活場景。在構圖上取北宋全景式大山大水的布局特征,視野開闊清曠,境界宏大,疏密對比強烈,被譽為驚世之作,數百年所罕見。

  

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  他跟著父親做生意沒出多大成績,但其書畫技藝卻非一般人能比。劉東寅在童年時到他畫室嬉鬧,夏秀才為了靜心作畫,接過他手中的折扇,隨意畫了幾筆,便成花鳥蟲魚,煞是好看。當他喜不自勝地接過折扇跑到街上,早被街坊書畫愛好者看上,當他們得知是夏秀才手跡,愿拿大于幾倍折扇的價格將折扇買走。

  

  每逢新春佳節,青臺鎮南北主街的店鋪對聯、門畫,均出自夏秀才之手。為防被揭走,都是在初一五更時分才讓人粘貼,并看守到天亮。待拜年的人都來了,貼畫人才敢離去。

  

  他平時不僅做生意講究誠信,而且繪畫態度嚴謹。在其父的嚴格培育下,為人忠厚正直,飽讀經史,善待鄉鄰親友,頗受街坊擁戴,大家多次推薦他在鎮上為官主事,使他不得不長期外出隱居賒鎮、開封數年之久,后因其父去世,回青臺鎮治喪時,被南陽鎮守使吳慶桐盛情款待,親自為其鋪床展被,再三耐心勸說他能在青臺鎮主政,他無奈答道:“遇春無能,承蒙鎮守大人抬愛,但家父有遺訓,不許為官為臣。今受重托,實在難以違逆。敝人惟求者有二,以使忠孝兩全,其一回青臺謀政不命職銜,僅出面議事;其二不收分文薪俸,義務效勞街坊?!眳菓c桐聽了,當場拍案稱道。

  

  夏秀才晚年孤苦無依,年過七旬的他一邊繪畫不輟,一邊堅持每天早上到西寨門外攔那些上街賣布匹的農民,低價買到手,再拄著拐杖一步一步抱到染坊,染好后通過“錦貨鋪”高價賣出,賺取差價,自己養活自己。年過七旬的老人,且不說體力如何,光繁雜的賣布賬就不好算,況且他也不請人幫忙,街民們都很敬佩。

  

  老秀才已到古稀之年,瘦高身材,腰背挺直。臉上全是皺紋,里面鑲滿歲月風塵,就如布滿田間的小道。頦下唇上三綹清須下垂,疏疏朗朗,三五寸長光景。盡管牙都快掉完了,卻很愛吃瓜,張青屏也常常挑好瓜送給他。

  

  他吃瓜的樣子很可愛,把沒牙的嘴對著沙紅的瓜瓤一噘,腮幫子立刻像個呱呱叫的蛤蟆,一鼓一鼓,接著濃甜的汁液順著嘴角往下流。

  

  老人吃相很滑稽,但張青屏看到眼里甜在心里,把他當成親爺一般看待。

  

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  老人很愛見青屏,看青屏的切瓜刀又鈍又舊,便對他說:“小伙子呀,說起你是個賣瓜的,連個利刀都沒有,我給你把刀吧?!闭f著,老人從屋里拿出一把一尺多長的刀子。

  

  張青屏一看這把刀明光閃閃,刀尖鋒利,刀背鑲金,刀把鐫刻獸頭花紋,有點愛不釋手。

  

  “這把刀我們用了幾輩人了,我一個孤老漢已用不上它了,你就拿著使吧?!毕男悴耪f,“不過,這把刀,只能你用,可不能轉給別人?!?/p>

  

  張青屏一看就知道是把不錯的刀,二話沒說就接住了。他謝過老人,爽快地答應了他的要求。

  

  過了瓜季,沒事可干,張青屏憂心起來。

  

  一天,青屏正在屋子里吸悶煙,干爹劉東寅趿拉趿拉來到門口,對青屏說:“青屏啊,賣瓜是個冷熱活,只能干一季,你開飯館吧?!?/p>

  

  青屏說:“干爹,你不是開玩笑嗎?我一沒房子,二沒資金,開什么飯館呀?!?/p>

  

  干爹說:“我劉東寅在鎮上人緣還算不錯,房子,我能給你找,資金嘛,你兌上賣瓜錢,我再給你籌點,咱倆合伙干,不信干不成?!?/p>

  

  青屏充滿信心地接受了。

  

  過了幾天,飯館粉刷一新,開張營業了,門口招牌旗上“青花飯館”幾個大字迎風招展。青屏先是置備幾桌酒席,酬謝干爹和左鄰右舍,然后,認認真真開始做生意。

  

  他的飯館,老不欺,少不哄,價錢公道,保質保量,不久便在青臺街站穩了腳步。

  

  青屏的青花飯館也設在西寨門里的回龍寺旁,門前是橫穿青臺鎮東西的交通要道,房后不遠是香火興盛的回龍寺,房前是夏秀才的錦貨鋪,左邊是遠近有名的誠善堂,右邊是人才濟濟的炳文學校,地理位置明顯優越于處于北寨門旁的豪爽客棧。豪爽客棧有的菜品,青花飯館里都有;豪爽客棧沒有的菜品,青花飯館里也有。雖然豪爽客棧有美女服務員,也有那上不了臺面的“花酒”,但正經吃飯的人還是愿意到青花飯館來。青花飯館的飯菜不僅色味俱佳,而且給的份量大,可以說物美價廉。哪怕人們多走幾步,也要到這里來。常言道,車多礙路。鎮上就那么多人,突然又冒出一個飯館,這使豪爽客棧的生意冷清了許多。

  

  張世信不愿意了,心想飯店是自己先開,你張青屏又開,這不是明擺著搶我的生意嗎?不行!得想個法子讓你張青屏開不下去。恰在這時,有人向他出主意,說張青屏賣假酒,飯菜不衛生,人們知道后,肯定不會再到青花飯館來消費了。

  

  張世信依計而行,隨即找幾個小混混放出話,說青花飯館賣的酒是從外邊買的劣質酒,根本不是純糧釀造,而且做飯的人上完廁所也不洗手,甚至把鼻涕滴到了鍋里。還有洗菜的人經常沒把菜清洗干凈,有顧客還在炒青菜中吃到了蚯蚓。這樣一傳十,十傳百,慢慢地鎮上的人都知道了這些糗事,誰也不愿再去張青屏的青花飯館吃飯了。

  

  張青屏突然發現自己的飯館生意冷清了,頓感蹊蹺,便一條一條地找原因,抓耳撓腮,苦思冥想也沒找出個緣由來。正當他無計可施時,有人對他說,是張世信讓人散布謠言,說你給客人賣假酒,飯菜不衛生。張青屏不信。那人又說,同行是冤家,你想過沒有,你搶了張世信的生意,他能袖手旁觀不整你嗎?只有把你整垮了,他才有錢可賺。張青屏一聽有道理,就暗自打探,通過一番摸排,終于找出原因,此事確是張世信所為。張青屏非常氣憤,蹲在屋角欲哭無淚,咬牙切齒思忖半天,準備找張世信說理。他呼地站起來,卻被肩上的一只大手按住了,他抬頭一看是干爹劉東寅,便滿腹委屈說:“這種做法太小人了,有能耐明著來,別使那下三濫手段,大丈夫不做暗事,他張世信這么一大把年紀了還狗改不了吃屎,這樣背地里耍陰招,不要臉之極,真是欺人太甚,我咽不下這口氣?!?/p>

  

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  “咽不下也要咽,你也不看看現在啥年頭,城頭變幻大王旗,能忍則忍啊,就別惹事了,張世信是個什么樣的人,難道你還不知道?那是為了金錢、地位不擇手段的小人。你一個毛頭小伙,吃的鹽還沒人家流的汗多,咋能是這老家伙的對手?俗話說,好男不給女斗,君子不給小人斗,你心里明白咋回事兒就行,何必非要爭個輸贏呢?難道就沒別的辦法了么?記住,魔高一尺,道高一丈?!备傻鶆|寅極力勸阻并安慰他,幫他出主意想辦法。

  

  “他張世信開他的店,我開我的店,我與他井水不犯河水,為啥他心恁毒呢?”張青屏眼里浸著一團潮濕,朝干爹倔強地點了點頭,但心里翻江倒海還是一萬個不服氣,發誓要和張世信斗到底。他思來想去,決定破釜沉舟把自己店里的飯菜價格降一些,以此拉回顧客。莊稼人掙錢不容易,把錢看得真,能省一點是一點??腿藗兿裆塘亢盟频?,得到青花飯館“優惠大酬賓”的消息便蜂涌而至,張世信的生意又不好了。

  

  張世信知道事情原委后,心里狠狠地說,老子豁出去了,哪怕一個錢也不掙,就算賠錢關門,也要和你張青屏比比到底誰厲害,想給老子耍手段,老子啥人沒見過,奉陪到底,咱就來個魚死網破吧。于是,張世信也把豪爽客棧的飯菜價格降了下來,而且對外宣稱喝酒不要錢。人們一看去豪爽客棧比去青花飯館吃飯更實惠,便笑逐顏開一窩蜂地涌向豪爽客棧。

  

  你降價我也降價,這樣降來降去,雙方都賠了不少錢,最后實在撐不下去了,都關了門。

  

  李泰然看張世信和張青屏的飯店都收了攤子,馬上騰出南大街上的門面房,開了一個“好運來酒樓”,不但經營各種地方風味小吃,而且還在二樓開了十幾間裝修一新的客房供人住宿休閑。闊氣的門口,醒目地掛著“顧客至上,誠信經營”的牌子,吸引來往路人駐足觀看。由于李泰然經營有方,好運來酒樓生意興隆,且規模越來越大,沒人敢和他競爭了。

  

  月底盤點時,李泰然美美賺了一把。為犒勞丈夫,趙竹菊特意吩咐內廚吵了四個菜,兩熱兩涼,葷素搭配,并特意溫了一壺自釀的純糧苞谷酒。幾杯小酒下肚,李泰然醉眼迷朦地問趙竹菊,你知道張世信和張青屏的飯店咋開不下去了?趙竹菊說,不知道。李泰然滿臉油光,眨巴著一雙似笑非笑的眼睛說,這事呀只有天知地知你知我知,出了門誰都不能說,這可是商業秘密。

  

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  “快點說嘛,啥商業秘密?”坐在他面前的趙竹菊有點等不及了,著急地催問他。

  

  李泰然看這女人迫不及待的樣子,覺得真可愛,越覺得可愛越想逗她,便把右手食指豎在嘴邊輕輕地吁了一下,然后一臉神秘地朝門口望望,才小聲說:“知道嗎?這叫鷸蚌相爭,漁人得利?!闭f著,自己先得意地笑起來。

  

  趙竹菊眼巴巴地望著他,看他那眉間、那眼角、那嘴邊、那鼻尖、那下巴,甚至下巴上那翹起的一撮黑黃胡子都飄浮著詭秘的笑。這是一臉壞笑,還是一臉憨笑?她自己也說不清??傊?,她跟了李泰然這么多年,可從來沒見過他這么舒暢而神采奕奕地笑過。男人啊男人,真是一個不可捉摸的動物,輕易不笑的男人,平時偽裝得那么嚴肅而深不可測,真正笑起來卻跟個女人似的。趙竹菊看他這樣子,突然也被感染得想笑起來,她使勁地抿著嘴,盡量不讓自己笑出聲來。此時,她不知道自己為何想笑,又笑什么,總之她心里就是隱隱約約有一種異樣的沖動,想笑,笑天下可笑之人,笑天下可笑之事?可是,誰是可笑之人,何為可笑之事呢?她實在憋不住了,于是跟著李泰然莫名其妙地笑了起來,邊笑邊溫著酒說:“看你這模樣兒,沒喝多吧?”

  

  “看你說的,我咋能喝多呢?你也太小看我李泰然的酒量了,不,應該是肚量……還有膽量。別人是心情煩時喝酒,借酒消愁,我呢,跟別人不一樣,心情越好越想喝酒,來,媳婦,我也敬你一杯,今兒個我李泰然就是心里痛快呀,那真是說不出的痛快!”李泰然邊眉飛色舞地吃喝,邊滔滔不絕地向趙竹菊炫耀他的能耐,急得趙竹菊眼睛直冒煙。

  

  “說嘛,快點說嘛,啥是漁人得利?急死人了?!?/p>

  

  “知道嗎?我趁張世信和張青屏爺孫倆為搶生意鬧得不可開交時,在他們中間插了一扛子一一我先派人找張世信說張青屏搶了他的生意,又找到張青屏,說張世信散布他賣假酒、飯菜不衛生的謠言,使兩人產生矛盾,互相殘殺,最后雙雙都只好關門,讓咱撿了個便宜,你說這不是‘鷸蚌相爭漁人得利’是什么?”

  

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  ???趙竹菊聽到這里,已經灌到喉嚨里的酒差點嘔出來,她感到胃里一陣發燒,眼前一晃,一陣眩暈襲上心頭,便忙把酒杯往桌上一撂,用手捂著胸口,鼻子里噴著火辣辣的酒氣說:“不喝了,不喝了,你自己喝吧,我頭暈得不行?!闭f罷,便起身進了臥室。

  

  “竹菊,你怎么了?”李泰然瞪著一雙醉眼,望著趙竹菊的背影想去扶她,可猛一站起,頓覺眼前一片漆黑,差點栽倒,他用手按著黏糊糊的桌面,嘴里喃喃地說:“今兒個這酒勁兒咋這么大呢?平時可不是這樣啊……”


編輯:張優    校審:賈紅英    責任編輯:張中科    監審:黃術生

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